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Manchester: I quartieri che più amo della città

Manchester è diventata casa dal gennaio 2017. Credo il peggior momento per arrivare qui. Era così freddo che insieme alla pioggia costante di quei giorni, non lasciava scampo. Uscivi e soffrivi.
La prima impressione non è stata delle migliori. Quando ancora la conoscevo poco stavo nei pressi di Piccadilly Gardens, dove ti scontri quotidianamente con situazioni di disagio e con il fenomeno tanto diffuso dell’homeless.
A poco a poco, cominciai ad allontanarmi da quella zona, e a scoprire altri angoli della città.
Partendo dal Northern Quarter, Ancoats e Market Street fino ad arrivare a Deansgate, alla chic Spinningfields e Castlefield, la città ha (finalmente) cominciato a mostrare i suoi mille volti accompagnati dalla sua unicità e bellezza.

The Village

Con questo post volevo quindi introdurvi un po’ alla città più movimentata, coinvolgente, orgogliosa che abbia mai conosciuto: Manchester!

Di seguito vi racconterò di alcuni dei quartieri che più amo.

Northern Quarter

Questo quartiere è la vera e propria anima della città. È un’esplosione di locali, ristoranti, indipendent coffee shops, negozi e tanto altro. Sicuramente è il posto ideale per un aperitivo ma soprattutto per fare serata viste le numerose discoteche e clubs che si trovano lungo le sue vie. La giornata perfetta nel Northern Quarter potrebbe iniziare in una delle tante teerie o coffee shops, dove la selezione di miscele di caffè e tè provenienti da tutto il mondo, dà l’imbarazzo della scelta anche per i più esigenti. Due dei coffee shops che amo di più per colazione sono il North Tea Power e Teacup Kitchen per l’atmosfera e i prelibati dolci che servono.

Graffiti nel Northern Quarter

Continuerei il giro entrando da Affleck’s, un vero e proprio emporio dove è possibile trovare di tutto e di più. Un immenso concatenarsi di negozi eclettici di abbigliamento, arte, e bigiotteria e chi più ne ha più ne metta. Ci sono altri negozi che adoro come Magma, rivenditori di magazines di arredamento, viaggi e lifestyle, Fred Aldous, immensa cartoleria a due piani e Oklahoma, per scovare libri, tazze, quadri, giochi e tante altre cianfrusaglie, perfetto per chi è alla ricerca di qualche regalo da fare.

Non può mancare un pranzo o un brunch, tanto popolare tra i giovani, proprio nel cuore mancuniano. I locali che servono pranzi o brunch sono moltissimi, tra questi suggerisco Ezra&Gil, Evelyn’s e Federal Cafè.

Brunch a Federal Cafè

Un altro locale che amo molto è Chapter One. Se siete amanti dei libri e della lettura, questo è un bar dove vi troverete circondati proprio dai libri. Si può prendere  posto in uno dei tanti tavolini o su alcune divanetti, portarsi il proprio romanzo o selezionare uno di quelli là presenti e leggere, sorseggiando un buon tè.

La serata si conclude da Mackie Mayor. Questo spazio riqualificato e trasformato in tanti stand gastronomici, ricorda molto il Time Out di Londra o quello di Lisbona. Si tratta di un ex-mercato coperto della carne che si sviluppa su due piani. Il piano inferiore ospita i vari stand , mentre quello superiore, durante la settimana, accoglie mercatini del vintage, di frutta e verdura e molto altro.

Castlefield

La zona di Castlefield accoglie tanti locali e ristoranti che si affacciano lungo i canali. L’atmosfera che si respira fa trapelare lo spirito di Manchester: allegro e spensierato! Durante il periodo estivo, questi locali si riempiono di gente, che trascorrono il pomeriggio in una delle tante terrazze, bevendo una buona birra e in compagnia degli amici. Tra i locali che più mi piacciono ci sono: Atlas Bar, Dukes 92, The Wharf. Dukes 92 è anche un ristorante, dove la domenica servono un ottimo Sunday Roast!

Vista sul The Wharf

The Village

The Village è il quartiere più eccentrico di Manchester. Troverete murales e graffiti ovunque, tanti locali e clubs che si affacciano lungo il canale e persone stravaganti per le vie. Qui è dove la scena gay esprime di più il suo orgoglio in maniera colorata e vivace. Se avete voglia di passare una pazza serata a Manchester, questo è il luogo perfetto! Il divertimento è assicurato.

Graffiti tra le vie di The Village

Il mio locale preferito è una tea room che si chiama Richmond Tea Room. Sembra di entrare in un luogo magico, dai colori sgargianti e che si ispira alla sceneggiatura di Alice nel Paese delle Meraviglie. Qui servono dolci strepitosi e hanno una vastissima selezione di tè.

Spinningfields

Il quartiere di Spinnigfields è il quartiere più chich e alla moda di Manchester. Circondato da palazzi di banche e uffici, ci sono alcuni dei miglior ristoranti della città come Fazenda, ristorante brasiliano con carne eccellente, e Iberica, locale spagnolo dove è possibile gustarsi la paella. Oltre a numerosi altri ristoranti etnici, ci sono alcuni bar molto particolari come The Oast House e The Alchemist. In questo locale si possono ordinare cocktail particolari e che verranno creati direttamente al tavolo, dove si può assistere allo spettacolo della reazione chimica degli ingredienti utilizzati. Magical!

Ancoats

Questa zona della città è in piena crescita, completamente nuova e prettamente abitativa. La posizione è davvero comoda, vicina al centro. Sempre di più stanno spuntando locali e bar. Sicuramente il primo nella lista è Rudy’s Pizza, considerata da me ma non solo, la miglior pizzeria napoletana di Manchester. Prezzi contenuti e qualità sono assicurati. Recentemente è stato aperto un’altra pizzeria in Peter Street. Per gustarsi un buon caffè o un semplice spuntino c’è invece Ancoats Coffee Co. Dove nello spazio accanto al bar spesso vengono organizzati mercatini del vintage, molto popolari a Manchester. Altro coffee shop che si trova nei dintorni è Pollen Bakery, dove ogni giorno viene sfornato del pane fresco ma non solo, anche croissant e vari dolci. E’ il posto perfetto per una buona e sana colazione!

Questo è solo un primo assaggio di Manchester. Anche se per molti è una città che non ha nulla da offrire, a mio parere, di cose da vedere e da fare ce ne sono! Vi parlerò ancora della mia seconda casa in futuro, magari approfondendo la scena culinaria e culturale che la caratterizza.

Vista su Castlefield

E voi ci siete mai stati a Manchester? Cosa vi è piaciuto e cosa di meno?

Globe-trotter seriale sempre con la valigia pronta, rincorro il sole ma non solo…non esiste un luogo che non voglia esplorare in tutte le sue sfumature e peculiarità. Amo stare all’aria aperta e cerco di cambiare meta ogni volta che organizzo il prossimo viaggio! Destinazione preferita: Portogallo.

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